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Fin de una era: Hace 75 años se incendiaba el zepelín "Hindenburg"

Fuente: dpa  |  2012-05-04
Fin de una era: Hace 75 años se incendiaba el zepelín "Hindenburg"

ANIVERSARIO Por Chris Melzer (dpa) 

Nueva York, 4 may (dpa) - Fue el "Titanic" de los aires, el mayor dirigible del mundo y un orgullo de la ingeniería: hace 75 años, el zepelín "Hindenburg" explotaba sobre la localidad estadounidense de Lakehurst, poniendo fin a una era.

Las imágenes del gigante en llamas así como la descripción en vivo de un lloroso reportero de radio quedarán grabadas para siempre en el imaginario colectivo.

En otros países también había dirigibles, pero los alemanes se especializaron en esos gigantescos señores del aire. El duque Ferdinand von Zeppelin no fue su inventor, pero desarrolló un modelo que fue comercializado. El LZ 127, que llevaba el nombre del duque, es considerado el dirigible de mayor éxito del mundo y fue muy festejado en una vuelta al mundo que realizó en 1929.

La gente se congregaba cada vez que uno de estos colosos se elevaba lento y majestuoso hacia el cielo. Pero en realidad su lentitud no era tal. Con una velocidad de 100 kilómetros por hora eran tres veces más rápidos que un crucero a vapor. Y casi igual de grande. El "Hindenburg" tenía 245 metros de largo, tres veces y media más que un jumbo, y era casi igual de largo que el "Titanic".

Sin embargo, llevaba tan sólo 72 pasajeros que pagaban para ello una suma ingente y sólo comparable con los gastos de un billete para el ya desaparecido avión supersónico Concorde.

El "Hindenburg" había sido concebido para 50 pasajeros, pero como se empleó hidrógeno como gas de sustentación se pudo ampliar el número de cabinas. Sus constructores querían utilizar helio, un gas más pesado pero no inflamable. Un par de años antes, el dirigible inglés R101 había causado la muerte de 48 personas.

Pero sólo los estadounidenses tenían helio y se negaron a venderlo después de que los nazis utilizaran los zepelines con fines propagandísticos. Con sus inmensas esvásticas, el "Hindenburg" era una bomba voladora.

Una bomba con salón de fumadores. Allí se encontraba el único encendedor a bordo. Muchos pasajeros tomaban asiento en el salón o en el restaurante desde cuyas ventanas podían admirar ciudades como Berlín, París, Londres o el panorama del Atlántico o Lakehurst, cerca de Nueva York.

Allí llegó el "Hindenburg" la tarde del 6 de mayo de 1937. El primer viaje de la temporada había transcurrido con normalidad hasta que de repente comenzaron a salir llamas de la parte posterior de la nave. En pocos segundos, estaba completamente en llamas.

"Está ardiendo, está ardiendo y se derrumba", gritó Herbert Morrison desde tierra al micrófono. El reportero de radio era un profesional, pero la emoción lo embargó esa tarde. "Es tan horrible, la peor catástrofe del mundo", sostuvo el periodista para ahogar un sollozo y pronunciar una frase que se hizo famosa en Estados Unidos: "Oh, the humanity" ("Oh, la humanidad").

"Es un milagro que haya salido alguien con vida de ese infierno", comentaron los noticieros de aquella semana: sobrevivieron 62 de las 97 personas a bordo. Trece pasajeros y 22 miembros de la tripulación murieron así como un hombre del personal de tierra. La mayoría murió calcinada, otros asfixiados y algunos se arrojaron al vacío huyendo de las llamas.

Hasta hoy se desconocen las causas del incendio. La mayoría de los expertos cree que una descarga electrostática inflamó el gas. No hay indicios para las teorías conspirativas de apuntan a que fue una bomba puesta por los nazis o por sus enemigos.

No fue ni el primer ni el peor accidente de un dirigible. Pero marcó su fin. Poco después, la ya desaparecida aerolínea Pan Am comenzaba a ofrecer un servicio de vuelos regulares transatlánticos de correo y pasajeros con hidroaviones que eran más rápidos.

Más tarde fue construido un LZ 130 y su último viaje fue el 20 de agosto de 1939. Doce días después se desataba la Segunda Guerra Mundial, mucho más horrorosa de lo que hubiera podido describir jamás el reportero Morrison.

Los hangares de los dirigibles en Friedrichshafen, en el sur de Alemania, fueron destruidos de forma preventiva por el Ejército alemán exactamente tres años después del incendio de Lakehurst.

Los dirigibles cayeron en el olvido. Seis décadas después del desastre de Lakehurst partió de Friedrichshafen, a orillas del Lago de Constanza, un "Zeppelin NT". Pero hay un universo entre este modelo y sus gigantescos antecesores. El nuevo zepelín tiene 8.000 metros cúbicos en lugar de los 200.000 del "Hindeburg". También el contenido es otro: helio.

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