IMAGEN

Estudio: Además del Homo erectus hubo otras dos especies de homínidos

Fuente: dpa  |  2012-08-08

Adís Abeba/Nairobi, 8 ago (dpa) - El Homo erectus, antecesor del hombre moderno, competía por la supervivencia con otros dos homínidos muy parecidos, según prueban fósiles de casi dos millones de años de antigüedad hallados en el este de África, publica en su edición de hoy la revista "Nature".

El hallazgo de los restos se produjo entre 2007 y 2009 al este del lago Turkana en Kenia. El análisis posterior, que cierra un largo debate, revela ahora que los fósiles encontrados pertenecen a dos tipos diferentes del Homo erectus.

Al parecer, éste sobrevivió porque tenía un cerebro más grande que las otras especies, declaró a dpa la principal autora del artículo, Meave Leakey, de 70 años. Eso le permitía desarrollar herramientas de piedra mejores y encontrar de manera más fácil alimento, hasta llegar a convertirse en el Homo sapiens.

Los fósiles son la parte delantera de un cráneo, una mandíbula bien conservada y parte de otra mandíbula que han sido datados en entre 1,78 y 1,95 millones de años. Fueron excavados en el marco del Proyecto de Investigación de Koobi Fora (KFRP), encabezado por Meave y Louise Leakey.

Previamente hubo debates durante décadas acerca de cuántas especies de homínidos hubo junto al Homo erectus durante el Pleistoceno. Ya hace 40 años investigadores del KFRP habían hallado el misterioso fósil KNM-ER 1470. El cráneo tenía un gran cerebro y una cara plana, pero los restos no tenían mandíbula ni dientes, lo que hacía difícil una investigación completa.

Algunos científicos atribuían las inusuales características a diferencias entre sexos y a la variación natural dentro de una misma especie, mientras que otros veían en cambio indicios de la existencia de una especie diferente. Durante mucho tiempo no se avizoraba una solución porque no se volvieron a hacer hallazgos semejantes.

Ahora, los fósiles encontrados hace pocos años ayudan a resolver el dilema. "Durante los pasados 40 años hemos buscado intensamente fósiles en las capas de sedimentos en torno al lago de Turkana que compartieran las características únicas del rostro del fósil 1470 y que nos mostraran cómo eran sus dientes y su mandíbula", explica Meave Leakey. "Por fin hemos encontrado algunas respuestas".

El coautor Fred Spoor, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, añadió: "Juntos, los tres nuevos fósiles nos dan información sobre cómo se veía realmente el fósil 1470. Ahora está claro que había otras dos especies de homínidos que convivieron con el Homo erectus".

Ahora se puede analizar "cómo surgió nuestra rama de la evolución humana hace casi dos millones de años y cómo comenzó a florecer", indicó.

Los investigadores no han podido ponerse de acuerdo hasta el momento en un nombre científico para las dos nuevas especies de homínidos.

Comentarios

  • celeste2014-05-04 Cuantos hominidos hubieron!! Gracias

Su comentario

Nombre

0ezny9

Normas de uso

La opinión en los comentarios es la de los usuarios, no de ELPAIS.cr - No está permitido verter comentarios contrarios a las leyes o injuriosos. - Reservado el derecho a eliminar los comentarios que consideremos fuera de tema. - Una vez aceptado el comentario, será publicado.

Clima
BCCR El dólar
COMPRA ¢533.82
VENTA ¢545.44
Encuesta

¿ Apoya usted la huelga a favor de los servicios esenciales como salud o seguridad ?

  • Si
  • No
Lotería
Sorteo: Setiembre

Primer premio

Segundo premio

Tercer premio