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Cassini detecta imágenes de objetos que atraviesan un anillo de Saturno

Fuente: EFE  |  2012-04-24
Cassini detecta imágenes de objetos que atraviesan un anillo de Saturno

Viena, 24 abr (EFE).- Un grupo de científicos ha descubierto en las nuevas imágenes proporcionadas por la sonda espacial Cassini objetos de unos 800 metros de largo que atraviesan uno de los anillos de Saturno dejando una estela brillante a su paso.

El hallazgo ha sido presentado hoy ante la Unión Europea de Geociencias (EGU), que se celebra hasta el viernes en Viena, por el científico Carl Murray, de la Universidad Queen Mary de Londres.

Los expertos han sido testigos de cómo esos objetos -se cree que masas de hielo- atravesaban el anillo F de Saturno, uno de los más externos que rodean al planeta y de unos 900.000 kilómetros, y al alejarse dejaban una estela brillante tras de sí.

"Este último resultado de la Cassini va a mostrar cómo el anillo F es aún más dinámico de lo que pensábamos", ha explicado Murray, quien recordó que en torno a él existen "objetos de tamaños que van desde los 0,8 kilómetros a lunas como Prometeo, de 160 kilómetros".

Los científicos han explicado que algunos elementos grandes, como Prometeo, podrían crear esos objetos de hielo, que chocarían con el anillo F a una velocidad de dos metros por segundo y podrían dejar una estela de hasta 180 kilómetros.

Los anillos de Saturno, constituidos por rocas y hielo, son identificados con letras y los principales son A, B y C, en tanto que los más transparentes son D, F, E y G.

Este fenómeno podría ayudar a los científicos a estudiar la evolución de cierto tipo de sistemas solares que evolucionan a partir de discos de polvo y rocas, según los científicos.

La sonda Cassini, lanzada en 1997, es una misión en la que participan la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), cuyo objetivo es estudiar los cambios climáticos en Saturno y en sus lunas. 

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