miércoles 28, septiembre 2022
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Ministros apuestan por cobertura universal de salud en Américas

Washington, 3 oct (dpa) – Los ministros de Salud de las Américas se fijaron hoy como objetivo avanzar hacia el acceso universal a la salud y la cobertura universal de salud en la región.

Así lo señalaron en la hoja de ruta aprobada por el consejo directivo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), que se reunió toda esta semana en Washington.

«Juntos hemos acordado una hoja de ruta para el avance progresivo para que todas las personas y las comunidades tengan acceso a los servicios de salud que necesitan, cuando los necesitan, sin temor a dificultades financieras», señaló Carissa Etienne, directora de la OPS, a través de un comunicado.

Etienne consideró que se trata de un “proceso gradual y cada país seguirá su propio camino».

Los ministros de la región se comprometieron a «procurar corregir las desigualdades en el acceso a los sistemas y servicios de salud que impiden a las personas gozar del grado máximo de salud».

Actualmente, un 30 por ciento de la población de las Américas no puede tener acceso a la atención debido a razones financieras, según cálculos de la OPS, y un 21 por ciento se ve disuadido de buscar atención debido a barreras geográficas.
«Las personas que viven en condiciones de vulnerabilidad social, los niños y niñas, las mujeres, los adultos mayores y las minorías étnicas son los más afectados por estos problemas», destaca la OPS.

Los ministros de Salud de las Américas constataron que los sistemas de salud de muchos países no están bien dotados para satisfacer las necesidades de salud de su población.

«Muchos países tienen escasez de personal de salud capacitado, especialmente en las zonas rurales y remotas, y se enfrentan con retos continuos para garantizar el acceso a medicamentos y tecnologías de la salud», señaló la OPS.

La Organización Panamericana de la Salud instó a los países a destinar más recursos a la salud.

Los países de América Latina y el Caribe tienen un gasto público en salud promedio en 2011 de apenas 3,8 por ciento del Producto Bruto Interno (PIB), en comparación con ocho por ciento del PIB en países de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE).

Los ministros abogaron por un mayor financiamiento público destinado a la salud, indicando como punto de referencia una inversión pública de seis por ciento del PIB.

En su hoja de ruta, los ministros hicieron un llamado a eliminar en forma progresiva el pago directo que hacen las personas para acceder a los servicios de salud, ya que «el pago directo en el momento de la prestación de los servicios sigue siendo alto en muchos países de la región, a menudo resultante en empobrecimiento».

Los ministros de Salud de la región consideran que hay reemplazar el pago de bolsillo por «un fondo mancomunado, que se basa en el principio de la solidaridad y que incluye impuestos, ingresos fiscales y otras fuentes de financiamiento». La OPS, que actúa como la oficina regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), es la agencia especializada en salud del sistema interamericano.

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