domingo 28, noviembre 2021
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Se teme que el ciclón Pam haya podido causar decenas de muertos en Vanuatu

Sídney (Australia), 14 mar (EFE).- Decenas de personas podrían haber muerto en Vanuatu tras el paso hoy del ciclón Pam, uno de los más potentes registrados en el Pacífico Sur, que ha causado cuantiosos daños en esta pequeña nación insular.

La Oficina para la Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU dijo que todavía no hay datos oficiales de muertos o heridos pero indicó que algunas informaciones apuntan a que 44 personas habrían muerto en la provincia de Penama, en el centro del país.

Los servicios de emergencia del país preparaban una vasta operación de búsqueda y rescate de supervivientes de esta tormenta de categoría 5, que podría haber afectado a unas 260.000 personas, según datos de Unicef.

Ante la llegada del ciclón, en los últimos días las autoridades ordenaron el cierre de escuelas, mercados y oficinas gubernamentales y la evacuación de personas residentes en zonas de riesgo hacia áreas y edificios más seguros.

«Es evidente que la fuerza del ciclón Pam ha sido dramáticamente peor de lo que inicialmente se había previsto. Esto habrá sido con toda seguridad una catástrofe para el pueblo de Vanuatu», dijo la especialista en comunicaciones de Unicef, Alice Clements, en un comunicado.

Según varias organizaciones humanitarias, la capital Port Vila habría sufrido una «completa destrucción» al paso del ciclón, que barrió el archipiélago con vientos de hasta 340 kilómetros por hora y lluvias torrenciales, informó la cadena australiana ABC.

El portavoz de la Oficina Nacional de Gestión de Desastres, Mishaen Lulu Garae, dijo a Radio New Zealand que el ciclón ha destruido casas, oficinas gubernamentales y varias infraestructuras, incluido parte del principal hospital, en Port Vila, donde viven 40.000 personas.

Garae también indicó que las comunicaciones con las provincias del norte han quedado cortadas y que de momento se desconoce el estado exacto en el que ha quedado la región, aunque asumió que también ha sido destruida.

El portavoz dijo que las autoridades del país prevén que el impacto del Pam haya sido peor que el del ciclón Uma, que en 1987 causó 50 muertos en el archipiélago.

En Port Vila se registraron al menos tres muertos, según dijo a la ABC el coordinador de la organización dedicada a la lucha contra el cambio climático 350, Isso Nihmei, que acudió en ayuda de unos vecinos de un barrio de pescadores que pedían auxilio y que perecieron más tarde en el hospital.

Tras afectar a la región norte y central de Vanuatu, Pam se encontraba a unos 200 kilómetros al sur de Tanna, en el sur del archipiélago, a las 04.00 GMT, y se desplazaba a unos 32 kilómetros por hora hacia el sur, según el servicio meteorológico de Vanuatu.

El organismo alertó de que la «destructiva tormenta» seguirá afectando a la provincia de Tafea con vientos sostenidos de 230 kilómetros por hora.

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