viernes 2, diciembre 2022
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Mineros de La Escondida radicalizan protestas tras un mes de huelga en Chile

Antofagasta (Chile), 10 mar (EFE).- Los 2.500 trabajadores sindicalizados de la mina chilena La Escondida, el mayor yacimiento de cobre del mundo, cumplen hoy un mes de huelga, en medio de la paralización de las negociaciones y la radicalización del conflicto.

«Ya no sólo luchamos por los 2.500 trabajadores, aquí estamos defendiendo el futuro minero de nuestro país y estamos creando un precedente para todos los trabajadores de Chile», dijo hoy a Efe Jaime Enrique Thenoux, dirigente del Sindicato Nº 1 de la mina.

Desde el pasado nueve de febrero, los 2.500 trabajadores sindicalizados de la minera La Escondida, que emplea a 4.500 personas, paralizaron las tareas extractivas del yacimiento en protesta con el convenio colectivo propuesto por la compañía.

Los trabajadores sostienen que la empresa, operada por la australiana BHP Billiton, les ofrece un nuevo acuerdo que rebaja en un 14,5 % sus salarios y beneficios, e implementa cláusulas discriminatorias en los contratos de los nuevos trabajadores.

Según la dirección de la empresa, las medidas responden a la necesidad de ajustar los costos productivos a la nueva realidad del sector en Chile, caracterizada por la caída de la productividad y la disminución de la proporción de metal puro en los yacimientos.

Hasta el momento, las conversaciones entre la dirección de la compañía y los dirigentes sindicales están congeladas, lo que podría convertir esta huelga en una de las mas conflictivas en la historia de la minería en Chile.

«Estamos bien. Los compañeros siguen muy animados y la unidad sigue más firme que nunca», manifestó hoy a Efe el portavoz del sindicato, Carlos Allendes.

Allendes y sus compañeros acampan desde hace un mes en un terreno cercano a la mina, situada a 3.300 metros sobre el nivel del mar, en pleno desierto de Atacama.

Durante este tiempo se han dejado de producir entre 95.000 y 100.000 toneladas del metal rojo, lo que supone para la compañía una merma económica de 500 millones de dólares, según cálculos del sindicato.

La huelga ha provocado un descenso del 12 % en la producción de febrero y, según las estimaciones de los expertos, podría acarrear una caída de la actividad económica de Chile de febrero en torno al 1,1 %.

«El bajo crecimiento de la economía chilena sumado a la paralización de La Escondida harán que, probablemente, febrero sea un mes muy malo, que marzo también tenga un crecimiento muy bajo y que el trimestre tenga un desempeño nulo o negativo», explicó hoy a Efe el economista de la Universidad de Santiago Guillermo Pattillo.

Los mineros exigen un aumento salarial del 7 %, además de un bono a cambio de poner fin al conflicto por valor de 25 millones de pesos (unos 37.800 dólares), frente a los siete millones (10.600 dólares) que ofrece la empresa.

Pero la principal controversia radica en la extensión a trabajadores nuevos de los beneficios que tienen los antiguos.

Los dirigentes sindicales aseguran que las negociaciones se encuentran en un «punto muerto» y que aún no han percibido «ningún tipo de acercamiento por parte de la empresa».

Sin embargo, según la dirección de la empresa, esta lleva días intentando retomar el diálogo para ofrecer una nueva propuesta.

Un comunicado difundido en la tarde del viernes por Minera Escondida, invita «públicamente y formalmente» al Sindicato N°1 y a las autoridades, para reunirse en los próximos días.

Señala, además, que la compañía evalúa volver a operar después de cumplirse 30 días de huelga legal, tal como lo estipulan las normas legales. «La compañía evaluará día a día la posibilidad de ejercer esta facultad luego de cumplirse 30 días de la huelga legal del Sindicato N°1», precisa el texto.

«Nuestra prioridad es la seguridad. Y así como no se daban las condiciones y decidimos no producir y no reemplazar en los días anteriores. Vamos a evaluar si esas condiciones se dan en el futuro», señaló el vicepresidente de Asuntos Corporativos de Minera Escondida, Patricio Vilaplana.

Dijo que lo primero es retomar algunas actividades, tales como tareas de manutención y los proyectos, como la construcción de la planta desalinizadora y la extensión de la planta concentradora Los Colorados.

«Ambos proyectos actualmente están detenidos por los bloqueos del Sindicato N°1, en circunstancias que nada tienen que ver con la negociación», añadió Vilaplana.

La jornada de este viernes, en la que se cumplen 30 días de huelga, marca un hito para el conflicto, pues expira el plazo impuesto por la empresa para detener su producción.

Este viernes, los accesos al puerto donde se embarca el concentrado de cobre de La Escondida estaban custodiados por un grupo de 80 sindicalistas acampados junto a la carretera.

Los trabajadores que escoltan la entrada del embarcadero, hoy repleta de neumáticos y vallas a modo de barricadas, dijeron hoy a Efe que no permitirían el ingreso de ningún contratista, «esto es hasta vencer o morir, este es nuestro lema».

«Aquí estamos escribiendo la historia de los obreros de Chile. ¿Con qué cara miraremos a nuestros hijos si aceptamos que nos quiten nuestros derechos? No. De aquí no nos movemos», aseguró el sindicalista Jaime Enrique Thenoux. EFE

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