miércoles 18, mayo 2022
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Sagan se impuso en la tercera etapa y Thomas sigue en el liderato del Tour

Por Carlos de Torres, Longwy (Francia) , 3 jul (EFE).- El eslovaco Peter Sagan (Bora) lució el arcoiris de campeón mundial imponiéndose con autoridad en la tercera etapa del Tour, disputada a través de 212.5 kilómetros, entre Verviers (Bélgica) y Longwy (Francia), en la que los favoritos entraron juntos y el británico Geraint Thomas (Sky) retuvo el maillot amarillo.

Reapareció «El Bicho» de Zilina, doble campeón mundial, para obtener su octava etapa en el Tour de Francia, exhibición incluida en un final en cuesta donde hubo dura batalla por la victoria. Sagan se mostró superior a todos. Ganó a su estilo, con autoridad.

Alzó los brazos por primera vez en la presente edición, a pesar de que se le salió el pie del pedal en plena vorágine por la etapa. Superó el obstáculo y, con un tiempo de 5h.06.20, se adelantó al australiano Michael Matthews (Sunweb), al irlandés Dan Martin (Quick Step) y al belga campeón olímpico Van Avermaet (BMC).

No estuvieron lejos de la refriega los favoritos. Asomó Contador en las primeras plazas, como buscando la etapa, pero el resto de enemigos directos espabilaron para evitar la perdida de segundos. Todos entraron juntos, a dos segundos del ganador. Froome, noveno, a partir de ahí Quintana, Porte, Aru, Contador y Chaves.

Combate nulo en el primer final con aliciente del Tour, donde también estuvo atento el líder Geraint Thomas. El galés podrá llegar, salvo sorpresa, de amarillo a la Planche des Belles Filles el próximo miércoles, donde espera la gran montaña. Ya le escolta en la general su jefe, Chris Froome, a 12 segundos, y la tercera plaza es del «aussie» Michael Matthews.

La etapa más internacional del Tour nació en Verviers (Bélgica), localidad natal del ídolo clasicómano Philippe Gilbert, atravesó Luxemburgo y desembocó en Francia. Un recorrido con pequeñas cotas, en su inicio por parte del recorrido de la Lieja-Bastoña, luego por el circuito de velocidad de Spa-Francorchamps y finalmente con el aliciente de la rampa de Longwy, una llamada para los rematadores.

Enseguida se animó la fiesta con una escapada que incluyó a «Míster Diesel», el australiano Adam Hansen (Lotto Soudal), con 17 grandes vueltas seguidas en su hoja de servicios. Récord mundial. Con él se marcharon Politt (Katusha), Sicard (Direct Energie), Brown (Cannondale), Hardy (Fortuneo) y Backaert (Wanty).

Ninguna preocupación en el pelotón con las presas a distancia prudente y terreno de sobra para cazar a tiempo. Más tarde se unieron varios corredores, entre ellos el francés Calmejane, quien fue el último en claudicar a 12 kilómetros de meta, cuando ya estaba en marcha la maquinaria de los equipos que olían el triunfo de etapa.

La llegada a la ciudad fronteriza de Longwy, al final de 1,6 kilómetros de subida a la Cota de las Religiosas, al 5,8 de pendiente, inspiraba a un buen número de cazaetapas, como Gilbert, Van Avermaet o Peter Sagan.

Anulada la aventura, el BMC puso sus cartas encima de la mesa para que Van Avermaet descorchara el champán. Sin la energía de la primavera, el medallista de oro en Río atacó muy pronto ante la presencia de Contador, Dan Martin y Sagan.

Pero Sagan no se puso nervioso. Arregló el problema del pie en el pedal y arrancó a 60 metros de meta para mostrarse ya imparable. El bicampeón mundial, de 27 años, firmó su novena etapa en el Tour, donde aspira a su sexto maillot verde en París.

Y como no podía ser de otra manera, el «Bici de Oro 2016» y número uno del mundo, paseó por el podio su poblada melena, a veces tapada por una gorra «que da mucho estilo» y unas gafas de motocross colgadas, «no de esquí», de difícil justificación. Es Sagan, un gran campeón, un tipo peculiar.

La cuarta etapa del Tour espera con un largo trayecto de 207,5 kilómetros entre Mondorf-Les-Bains (Luxemburgo) y Vittel, con una sola dificultad de cuarta que no debe impedir la batalla del esprint entre los aspirantes al maillot verde.

Tercera etapa:

1. Peter Sagan (SVK/Bora-Hansgrohe) 5h.07:19

2. Michael Matthews (AUS/Sunweb) m.t.

3. Daniel Martin (IRL/Quick-Step Floors) m.t.

4. Greg Van Avermaet (BEL/BMC) m.t.

5. Alberto Bettiol (ITA/Cannondale-Drapac) a 02

6. Arnaud Demare (FRA/FDJ) m.t.

7. Jakob Fuglsang (DIN/Astana) m.t.

8. Geraint Thomas (GBR/Sky) m.t.

9. Chris Froome (GBR/Sky) m.t.

10. Rafal Majka (POL/Bora-Hansgro) m.t.

——–

11. Nairo Quintana (COL/Movistar) m.t.

12. Romain Bardet (FRA/AG2R La Mondiale) m.t.

14. Richie Porte (AUS/BMC) m.t.

17. Fabio Aru (ITA/Astana) m.t.

18. Alberto Contador (ESP/Trek-Segafredo) m.t.

20. Esteban Chaves (COL/Orica-Scott) m.t.

24. Louis Meintjes (RSA/UAE Team Emirates) m.t.

Clasificación General:

1. Geraint Thomas (GBR/Sky) 10h.00:31

2. Chris Froome (GBR/Sky) a 12

3. Michael Matthews (AUS/Sunweb) m.t.

4. Peter Sagan (SVK/Bora-Hansgrohe) a 13

5. Edvald Boasson Hagen (NOR/Dimension Data) a 16

6. Pierre Roger Latour (FRA/AG2R La Mondial) a 25

7. Philippe Gilbert (BEL/Quick-Step Floors) a 30

8. Michal Kwiatkowski (POL/Sky) a 32

9. Tim Wellens (BEL/Lotto Soudal) m.t.

10. Nikias Arndt (ALE/Sunweb) a 34

————–

20. Richie Porte (AUS/BMC) a 47

21. Nairo Quintana (COL/Movistar) a 48

24. Romain Bardet (FRA/AG2R La Mondiale) a 51

26. Fabio Aru (ITA/Astana) a 52

27. Alberto Contador (ESP/Trek-Segafredo) a 54

42. Louis Meintjes (RSA/UAE Team Emirates) a 1:12

44. Esteban Chaves (COL/Orica-Scott) a 1:13. EFE

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