domingo 28, noviembre 2021
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De Ratones y Libros (Of mice and books), 25

Viajes por mi biblioteca, 25

El conocimiento del pasado es provechoso, ya sea porque, según algunos piensan, la historia se repite; o porque permitiría al menos calcular con discreta aproximación cómo podrían evolucionar ciertos elementos que registran una fuerte presencia en el cuadro de la ‘realidad social’ analizada; realidad que, a su vez, se transforma por virtud de los actos de las personas y los movimientos sociales, en el marco de un mundo natural que también evoluciona.

Como quiera que sea, para mí, ratón campante en su biblioteca en pleno Siglo 21, hay épocas que aparecen preñadas de futuro; y una de ellas es el periodo transcurrido entre la última década del Siglo XIX y el comienzo de la Primera Guerra Mundial en los Imperios del Centro de Europa (Austria-Hungría y Alemania).  Región y período que han propiciado el derramamiento de océanos de tinta sobre montañas de papel, tanto desde la perspectiva científico-social (Historia, Geopolítica, Sociología, Economía, Derecho, Psicología Social, Estadística), como desde la perspectiva literaria (novela histórica, memorias).

Aquellos dos Imperios tenían de común la lengua y un pasado politico. La Reforma Religiosa y la Guerra de los Treinta Años habían profundizado la secesión de los principados del Norte, finalmente consumada en el Tratado de Westfalia de 1648. Y llegó el momento (1870) en que dichos principados se unieron bajo la égida de Prusia, para constituir el Imperio Alemán, o II Reich.  Y así fue como en ese fin de siglo se reanudó el diálogo diplomático, ahora en pie de igualdad imperial:  el viejo Imperio Hasbúrgico de Austria-Hungría, refinado y decadente, dirigido por un taciturno y fatigado Francisco José, y el flamante II Deutsches Reich, próspero y agresivo, capitaneado por el Kaiser Guillermo I Hohenzöllern y su egregio Canciller Otón de Bismarck.  Y aquel contraste entre la próspera y la adversa fortuna de ambos reinos se replicó en el ánimo y el talante de sus pueblos, y tuvo su expresión inequívoca en la voz y las imágenes proyectadas por sus intelectuales y artistas.

En efecto, los pueblos encajan los triunfos y los fracasos de sus gobernantes, las victorias y las derrotas de sus ejércitos (y también ¡hélas! de sus futbolistas). La admiración de los romanos por el genio politico y las sorprendentes hazañas militares de Julio César, sostuvo en el poder durante más de un siglo a los mediocres y vesánicos descendientes de su linaje; y el más ignaro de los europeos se ufanará del prestigio de su país, que entiende apenas vagamente, y mirará por encima del hombro a Nelson Mandela o a Desmond Tutu.

De este modo, a fines del Siglo XIX era patente el optimismo generalizado de los alemanes en contraste con la ironía y el desencanto de los austríacos; y ello se reflejaba con claridad en los cinco escritores de aquella generación que voy a mencionar seguidamente, y en el aporte que pudieron o no hacer a la cultura y al pensamiento de la Humanidad.

Karl Kraus.

En una Viena que aparentaba alegría, bienestar y glamour (capital del vals y la opereta), el heraldo del descontento fue el portentoso e ilustrado iconoclasta Karl Kraus (1874-1936), periodista, dramaturgo e histrión que con sus conferencias y sainetes, pero sobre todo mediante su famosa revista Die Fackel (la Antorcha) zahiere por igual a la Corte, la burocracia, la prensa hipócrita y conformista y a los intelectuales. Muerto en 1936, en un accidente de tránsito, a los sesenta y dos años, en el cenit de su actividad y de su fama, se ahorró el dolor del Anschluss (anexión) de 1938, mediante el cual la gloriosa Austria pasó a ser la Provincia del Este (Östermark) del Tercer Reich hitleriano. Entre muchas obras Karl Kraus nos dejó la gran tragicomedia Los Últimos Días de la Humanidad (1922), una crítica feroz contra la Primera Guerra Mundial; y La Tercera Noche de Walpurgis (1933), que presagia la irracionalidad y los horrores del nazismo.

Arthur Schnitzler.

Aquel mismo desencanto, aquel pesimismo, y la crudeza con que lo manifiesta, están presentes constantemente en la obra del genial Arthur Schnitzler (1862-1931), médico de profesión, estudioso de la obra de su contemporáneo Sigmund Freud. Por consejo del librero don Marcelino Antich, temprano leí sus melancólicas novelas Teresa, Morir y La Señorita Elsa;  y muchos años después algunas de sus comedias cuyo estreno causó escándalo, como El Teniente Gustl (1900) y La Ronda (1903). Esta última fue prohibida en Alemania y en Austria desde principios de Siglo hasta el fin de la Segunda Guerra Mundial. Pero en 1950 fue llevada al cine francés bajo la exquisita dirección de Max Ophüls y un elenco de estrellas encabezado por Anton Walbrook, Simone Signoret, Jean Louis Barrault, Danielle Darrieux y Gerard Philipe. Así como también su breve novela Relato soñado (1925) se convirtió no hace muchos años en la película Ojos bien cerrados, de Stanley Kubrick.

La ironía y el sarcasmo frente a la clase política, el ejército y la aristocracia austríacas impregnan también la voluminosa novela del científico y filosofo Robert Musil (1880-1942) titulada El Hombre sin Atributos; crónica despiadada del derrumbe inevitable del Imperio y del vacío en que se mueven los personajes en una sociedad que se aferra a su pasado brillante. Porque, en efecto, en esa hora crepuscular el Imperio y, sobre todo su capital, Viena, lucen como la Meca de las artes: la música de Gustav Mahler, Richard Strauss y Arnold Schonberg; la pintura de Gustav Klimt y Oskar Kokoschka; la poesía de Hugo von Hofmannstahl, Stefan George, Rainer María Rilke y Georg Trakl; la novela y el drama de Stefan Zweig, Franz Kafka, Josef Roth, el ya mencionado Schnitzler, Hermann Brock y Franz Werfel.  Etcétera: todo ello fue magistralmente evocado en El Mundo de Ayer (1942) de Stefan Zweig, en Mi Vida (1951) de Alma Mahler-Werfel y en La Antorcha al Oído (1980) de Elias Canetti.

Thomas Mann.

Una vision del mundo no exenta de críticas, pero muy lejos de ser decandente nos ofrece el famoso novelista y poeta tudesco Thomas Mann (1875-1955), nacido en Lübeck (Schleswig-Holstein). Cierto que en el curso de su vida transita desde una posición nacionalista de derechas que apoya la Primera Guerra Mundial (véase, por ejemplo: Consideraciones de un apolítico: 1915/18) hasta una posición cercana al marxismo (Destino y Misión, 1943; Alemania y los alemanes, 1945), pero en todo caso me parece que la circunstancia de haber echado los dientes y haberse desenvuelto hasta la madurez en una sociedad con un futuro cultural y materialmente promisorio, como fue la alemana durante los años que van desde la fundación del Imperio hasta el fin de la Primera Guerra Mundial, le dejó una arraigada convicción de que, empeñando el propio esfuerzo y enfrentando los obstáculos, se puede alcanzar un objetivo vital digno del esfuerzo. Y ese es, me parece, uno de los hilos que cruza toda su obra novelística, con una presencia que va desde la pujante economía de las ciudades del Norte que se retrata en Los Buddenbrock (1900) hasta la crítica social contenida en Doktor Faustus (1947) y que solo se detiene en la sátira que finalmente campea en Las Confesiones del Estafador Felix Krull (1954), pasando por La Muerte en Venecia (1913), La Montaña Mágica (1924), José y sus Hermanos (1933/43), Carlota en Weimar (1939), etc. (Confieso mi preferencia por las tres últimas: distantes en sus respectivos temas, pero todas ostentando un alto grado de perfección). En fin, la obra de Thomas Mann es una obra poderosa, que se dirige a vos para mostrarte el sentido de la Humanidad en la Historia de los pueblos y en la pequeña historia de los individuos.

Hermann Hesse.

Otro alemán en las mismas circunstancias descritas, archicrítico de la sociedad capitalista, pero buscador de nuevos caminos para el ser humano fue el poeta, novelista y pintor Hermann Hesse (1877-1962); portador, también él, de un mensaje profundamente inspirador. Estaba yo en el Liceo de Costa Rica cuando oí por primera vez su nombre, en boca de mi compañero Fernando Guier Esquivel, quien estaba leyendo una novela suya: El Lobo Estepario. Entonces compré el libro y me lo leí: creo que de momento no entendí gran cosa; pero de ahí en adelante seguí comprando los otros libros de Hesse que fueron apareciendo. Leí Bajo la Rueda (un domingo, en Ojo de Agua) y leí Peter Camenzind, y los entendí, tal vez porque eran los primeros que Hesse había escrito: autobiográficos, de cuando era un muchacho más o menos de la edad que yo tenía entonces. Años después leí Narciso y Goldmundo y Siddharta, que me acercaron unos pasos más al pensamiento de Hesse. Y por ultimo cayó en mis manos El Juego de Abalorios (Das Glasperlenspiel), su última novela, que me conmovió al revelarme una alegoría de la perfección humana a través del ejercicio combinatorio extremo de las potencias espirituales, representado en las infinitas posibilidades del juego de y con las piezas de cristal (Glasperlen spiel), poliedros que son a la vez las formas de ejercicio de la humana Libertad, contrapuesta a la inexorabilidad que es la ley del Universo.

De este modo Hesse, en los últimos estadios de su reflexión, nos deja entrever el verdadero destino de esta criatura débil y efímera que es la persona humana.

Sigue…

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5 COMENTARIOS

  1. Causa una gran alegría el saber que nuestro país tiene intelectuales del calibre de don Walter, un erudito en todo el sentido de la palabra, para escribir un artículo de esta categoría se necesitan miles de horas de estudio. En otro sentido causa una profunda pena que la mayoría de nuestros dirigentes políticos con raras excepciones sean bastante mediocres intelectualmente hablando, algunos hasta con rimbombantes premios suecos y cuando escriben artículos o libros lo tienen que hacer en negro.

  2. Me deleité leyendo esta mañana este maravilloso texto de don Walter Antillón, un intelectual que nos lleva de la mano por ciertas dimensiones de la cultura contemporánea, con una gran exquisitez de suyo inigualable. Esta entrega número 25 de OF MICE AND BOOKS, realmente me fascinó por cierta afinidad que tengo con algunos de los temas, autores y período histórico tratado en ella. Voy a tener que imprimir toda la serie para deleitarme, de verdad, con ella. Gracias don Walter es lo más que puedo decir.

  3. que gusto leer a mi amigo y maestro Walter Antillón, con la lucidez y rigor académico de siempre, desde hace décadas uno de las mas importantes autores en Derecho en diversas áreas, donde ha destacado a nivel nos solo nacional , y que ahora nos deleita con un ameno y documentado estudio de carácter literario, que alegría para quienes le estimamos verlo siempre intelectualmente activo y contribuyendo a la cultura nacional !

  4. Es exquisito leer un artículo con tantas horas, días, años de lectura en sus espaldas. Lo hermoso es saber que tanta erudición no está en el vacío ni en la sola contemplación, sino que es producto de un proceso de reflexión y acción en medio de la dialéctica de la vida y la dialógica del encuentro con intenciones de transformar nuestra sociedad, por cierto, hoy tan desigual e injusta, por una más justa donde la reproducción de la buena vida sea su condición principal. Gracias maestro Walter Antillón por deleitarnos con tu sabiduría.

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