martes 4, octubre 2022
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Conferencia Oceánica de la ONU 2022: Se lanzará una ‘flota’ de soluciones

Lisboa, 18 Mar (News.un.org).- Miles de millones de seres humanos, animales y plantas dependen de un océano saludable, pero el aumento de las emisiones de carbono lo vuelve más ácido, lo que debilita su capacidad para sustentar la vida bajo el agua y en la tierra.

Los desechos plásticos también están asfixiando nuestras aguas, y más de la mitad de las especies marinas del mundo podrían estar al borde de la extinción para el año 2100. 

Pero no todo son malas noticias. Según el Enviado Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para los Océanos, Peter Thomson, se está generando un impulso para un cambio positivo en todo el mundo, con personas, especialmente jóvenes, movilizándose para hacer su parte para revertir el deterioro de la salud de los océanos.

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos, que tendrá lugar del 25 de junio al 1 de julio en Lisboa, Portugal, brindará una oportunidad fundamental para movilizar alianzas y aumentar la inversión en enfoques basados ​​en la ciencia.

También será el momento para que los gobiernos, las industrias y la sociedad civil unan sus fuerzas y tomen medidas.

Faltando 100 días para el evento, Noticias ONU habló con el Sr. Thomson sobre el evento y la situación actual de nuestros océanos.

Peter Thomson, Enviado Especial del Secretario General de la ONU para los Océanos.

PNUD/Freya Morales. Peter Thomson, Enviado Especial del Secretario General de la ONU para los Océanos.

Noticias ONU: ¿Para qué sirven las conferencias oceánicas de la ONU? ¿Qué sucede exactamente allí?

Enviado especial Peter Thomson: Cuando se creó el ODS 14 (conservar y gestionar de forma sostenible los recursos del océano) en 2015, junto con los otros 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible , realmente no tenía un hogar. No era como el ODS de salud, que tenía la Organización Mundial de la Salud o el de agricultura, que tenía la Organización para la Agricultura y la Alimentación ( FAO ), etcétera.

Entonces, los defensores del ODS 14, particularmente los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo y algunos de los Estados costeros y otros aliados, dijeron que necesitábamos algún tipo de disciplina para garantizar que la implementación del ODS 14 estuviera en camino y, si no fuera así , una forma de encarrilarlo.

Así fue como nació la primera Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos en 2017, por mandato de la Asamblea General de las Naciones Unidas. Ahora tenemos la segunda Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos, que, como dijiste, tendrá lugar en Lisboa este año. Entonces, este es el proceso que mantiene la honestidad del ODS 14. Y esa honestidad, por supuesto, es extremadamente importante porque, como dice el mantra, no hay planeta saludable sin un océano saludable.

Un león marino nada bajo el agua en Los Islotes en La Paz, México.
© Nur Tucker. Un león marino nada bajo el agua en Los Islotes en La Paz, México.

Noticias ONU: ¿Cuánto hemos avanzado en la conservación de los océanos desde la última Conferencia sobre los Océanos?

Peter Thomson: Definitivamente no es suficiente. Había un objetivo para 2020 de tener el 10 por ciento del océano cubierto por Áreas Marinas Protegidas (AMP), y solo hemos alcanzado el ocho por ciento en 2022. Esto destaca el hecho de que tenemos que trabajar mucho más en esto, porque las Áreas Marinas Protegidas son una parte esencial para salvar la salud del océano.

Para la Conferencia de Biodiversidad de la ONU en Kunming, China, este año, hay una propuesta, que unos 84 países están apoyando, para un objetivo de “30 por 30”. En otras palabras, el 30 por ciento del planeta protegido para 2030, que por supuesto incluye partes del océano. Entonces, eso es mucho más ambicioso que lo que tenemos actualmente en nuestra meta SDG 14.5, que es la que establece ese 10 por ciento. Creo que esto se puede lograr y nos estamos moviendo en esa dirección.

Una vista de Viti Levu, la mayor de las islas que componen la nación de Fiji en el Pacífico Sur y hogar de la ciudad capital de Suva.
© Unsplash/Alec Douglas. Una vista de Viti Levu, la mayor de las islas que componen la nación de Fiji en el Pacífico Sur y hogar de la ciudad capital de Suva.

Noticias ONU: El cambio climático es una cuestión de supervivencia para todos nosotros, pero especialmente para los pequeños Estados insulares en desarrollo. Como fijiano, ¿qué diría para que la gente se relacione con la situación devastadora que enfrentan millones de isleños del Pacífico?

Peter Thomson: Las noticias no son buenas; ha visto el último informe del IPCC . Soy abuelo, y lo que me importa, y lo que les importa a mis amigos en Fiji, es la seguridad de nuestros nietos.

Entendemos que no se trata solo de los pequeños estados insulares en desarrollo, sino también de las personas que viven en los deltas de los ríos (piense en Bangladesh o el Mekong) y son las personas que viven en ciudades construidas sobre cimientos aluviales bajos. La seguridad no se ve bien para ellos, en un mundo que es dos o tres grados más cálido, que es hacia donde nos dirigimos actualmente.

Es por eso que encontrarán que los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo, Fiji entre ellos, están al frente de la batalla para transformar nuestros patrones de consumo y producción para que no vayamos a un mundo mucho más cálido. “1,5 para seguir con vida”, como dice el refrán. Esa sigue siendo nuestra ambición. Está disminuyendo cada día, pero pedimos que esa ambición sea alta.

Es una cuestión de supervivencia, no solo para nuestros nietos, sino también para nuestras culturas, que han existido durante miles de años en esos lugares.

Noticias ONU: ¿Cuál es el camino a seguir? ¿Qué acciones concretas se pueden tomar?

Peter Thomson: Bueno, mire la conferencia climática COP26 de la ONU. Vea lo que salió de eso y hacia dónde nos dirigimos para la próxima conferencia, COP 27 en Sharma Sheikh este noviembre.

Se trata de reducir el uso de combustibles fósiles y actividades de quema de carbón. Cada eructo que sale de cada una de esas chimeneas es un clavo más en el ataúd de esos países , de esos ambientes de los que acabo de hablar. Así que ese es el gran llamado a la transformación.

Y seamos honestos con nosotros mismos: depende de cada uno de nosotros. A medida que salgamos de esta pandemia de COVID-19 , ¿volveremos a lo que estábamos haciendo antes? o vamos a intentar comer de forma más sostenible, viajar de forma más sostenible, comprar de forma más sostenible. ¿La pandemia nos ha dado una lección? Ojalá lo haya hecho. Y estaremos reconstruyendo no solo mejor, sino que estaremos reconstruyendo más verde y más azul.

Uno de los arrecifes de coral más grandes del mundo frente a la costa de Tahití, Polinesia Francesa.
© Alexis Rosenfeld. Uno de los arrecifes de coral más grandes del mundo frente a la costa de Tahití, Polinesia Francesa.

Noticias ONU: ¿Qué cree que está obstaculizando el progreso hacia la conservación de los océanos en este momento?

Peter Thomson : Bueno, para mí, el progreso en términos de protección de los océanos tiene que ver con la implementación del ODS 14. Esto tiene bastantes objetivos: se trata de la contaminación; Se trata de sobrepesca; Se trata de los efectos del efecto invernadero y las emisiones de gases; Se trata de poner en marcha la tecnología marina, etc.

Creo que es muy factible. No pierdo el sueño sobre si vamos a lograr esto o no. Vamos a lograr esto para 2030.

También pienso en objetivos como el ODS 14.6: librar al mundo de los dañinos subsidios a la pesca que conducen a la sobrepesca, a la pesca ilegal, etc. Ese es un acto muy factible, y el momento de hacerlo es en la conferencia ministerial de la Organización Mundial del Comercio en junio de este año.

¿Y quién lo va a hacer? Los Estados miembros de este mundo. Y si fallan, nos fallan a todos. Ahora, ¿lo van a hacer? Estoy seguro de que lo harán, porque miraron a Nairobi y vieron que los Estados miembros agarraron esa ortiga del consenso y dijeron: ‘Hagamos lo correcto por la gente en el planeta. Consigamos este tratado para prohibir y controlar la contaminación plástica. Hagámoslo realidad’.

Como resultado, tienen un comité de negociación intergubernamental para poner en marcha ese tratado, y terminarán su trabajo a fines de 2024.

Estoy muy entusiasmado con eso, porque cuando hablas de contaminación marina, que es la Meta 14.1 de los ODS, el 80 por ciento de esa contaminación son plásticos. Entonces, al implementar este tratado, un tratado internacionalmente vinculante para combatir la contaminación plástica, vamos a alcanzar ese objetivo, sin problemas.

La pesca proporciona una fuente vital de alimentos y empleo para las personas en todo el mundo.
Foto ONU/Martine Perret.  La pesca proporciona una fuente vital de alimentos y empleo para las personas en todo el mundo.

Noticias ONU: ¿Puede darnos algunos ejemplos de ‘soluciones oceánicas’?

Peter Thomson: Mire, hay 1000 soluciones, y una flota de ellas se lanzará en la conferencia Ocean de la ONU en Lisboa. En lugar de entrar en los individuales, diría que esté preparado para esa flota.

Pero uno del que me gusta hablar especialmente es el de la nutrición. Todos sabemos que el mar proporciona una nutrición muy saludable en comparación con algunas de las otras cosas que se producen en la tierra.

No comemos lo que comían nuestros abuelos. Tenemos una dieta totalmente diferente, que es, de hecho, la razón por la que la obesidad es un problema tan grande en todo el mundo. Pero nuestros nietos comerán de manera muy diferente a como comemos nosotros.

No comerán peces grandes, por ejemplo. Seguirán comiendo pescado, pero habrá peces pequeños que se críen en condiciones de acuicultura sostenible. Comerán muchas más algas. Y puede que eso no te suene apetecible, pero ya lo estás comiendo en tu sushi con el nori que está alrededor de tu sushi. Eso es algas, ¿verdad? Eso es algas.

La mayor fuente de alimento en el mundo realmente no es explotada por nadie más que las ballenas, el fitoplancton. Comeremos una especie de tofu marino hecho de fitoplancton. Seremos agricultores del mar en lugar de cazadores-recolectores, que es lo que todavía somos. Es el único lugar en el que todavía estamos, que está en el océano. Entonces ese tipo de transformaciones están en marcha, pero tenemos que invertir en las transformaciones, y tenemos que empezar a hacerlo ahora.

Los desechos marinos, incluidos plásticos, papel, madera, metal y otros materiales manufacturados, se encuentran en las playas de todo el mundo y en todas las profundidades del océano.
Noticias ONU/Laura Quiñones. Los desechos marinos, incluidos plásticos, papel, madera, metal y otros materiales manufacturados, se encuentran en las playas de todo el mundo y en todas las profundidades del océano.

Noticias ONU: Y como individuos, ¿qué podemos hacer?

Peter Thomson : Creo que primero hay que pensar en el origen del mar, que es muy importante. Ves gente tirando colillas de cigarro a la alcantarilla. No piensan en el hecho de que el filtro de ese cigarrillo es microplástico y se dirige en una dirección, que eventualmente va por el desagüe hacia el mar, y eso es más microplásticos yendo al océano.

Los microplásticos, por supuesto, regresan a ellos cuando comen pescado y papas fritas porque están siendo absorbidos por la vida en el océano. Ese ciclo continúa, ya sea que la gente se dé cuenta o no.

Entonces, creo que la ‘fuente al mar’ es realmente importante, pero eso se relaciona con nuestras industrias, con la agricultura, con los productos químicos que bajan por los mismos desagües y ríos hacia el mar y envenenan las lagunas de las que dependemos para tener ecosistemas marinos saludables. .

¿Entonces, qué podemos hacer? Simplemente podemos adoptar un mejor comportamiento como seres humanos en términos de contaminación. Mire su uso de plástico y diga: ¿Realmente necesito todo este plástico en mi vida? Tengo la edad suficiente para recordar una vida sin plástico, fue muy agradable.

Puedes tomar tus propias decisiones sobre tu nutrición. Recuerdo que mi esposa y yo, cuando vivíamos aquí en Nueva York, miramos el último informe sobre lo que la carne de res le estaba haciendo a la Amazonía, y miramos una foto de nuestros nietos y dijimos, ¿qué amamos más? nuestras hamburguesas o nuestros nietos? Y decidimos en ese momento, fue hace unos cinco años, renunciar a la carne de res.

¿Necesitas tener un auto? Mucha gente necesita tener auto propio, pero mi esposa y yo hemos estado viviendo en ciudades durante bastante tiempo y no hemos tenido un auto en décadas. Dependes del transporte público y de caminar, que por supuesto es la mejor manera de moverte.

Las personas tienen que tomar las decisiones correctas que hacen de este mundo un lugar sostenible.

El archipiélago de baja altitud, Tuvalu, en el Océano Pacífico, está recuperando tierras mientras lucha contra los efectos del cambio climático.
PNUD Tuvalu. El archipiélago de baja altitud, Tuvalu, en el Océano Pacífico, está recuperando tierras mientras lucha contra los efectos del cambio climático.

Noticias ONU: ¿Qué espera lograr en la próxima Conferencia sobre los Océanos? 

Peter Thomson : En Lisboa, queremos generar, fuera del proceso formal, la emoción de las nuevas ideas, de la innovación, y eso tendrá lugar en los eventos paralelos.

Estoy muy seguro de que va a haber esta innovación, que será visible en esa atmósfera de carnaval que se desarrolla alrededor del núcleo central de la conferencia.

Por supuesto, las asociaciones innovadoras basadas en la ciencia son la otra gran cosa, pública y privada, norte, sur, este y oeste. Este es un momento universal. Una conferencia de la ONU es siempre un momento universal.

La primera conferencia oceánica en 2017 fue un cambio de juego en términos de despertar al mundo a los problemas del océano. Creo que esta conferencia en Lisboa en junio se tratará de brindar soluciones a los problemas sobre los que hemos alertado al mundo. Y estoy muy seguro de que esas soluciones surgirán cuando lleguemos allí.

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

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