domingo 5, febrero 2023
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Los peligros de defender a mujeres acusadas de brujería en Papúa Nueva Guinea

Naciones Unidas, 10 Abr (News.un.org).- En Papúa Nueva Guinea, defender a mujeres acusadas de brujería se ha convertido en una ocupación que pone en peligro la vida. La Iniciativa Spotlight de la ONU y la Unión Europea está promoviendo una legislación que protegerá a los defensores de los derechos humanos amenazados en el país, que corren el riesgo de sufrir violencia, tortura y muerte.

“Cuando estamos tratando de ayudar a otros, o cuando vamos a la corte para tomar el caso de alguien, enfrentamos amenazas e intimidación”, dice Mary Kini, de Highlands Human Rights Defenders Networks.

Mary Kini, defensora de los derechos humanos, Papúa Nueva Guinea.
© Iniciativa Spotlight/Rachel Donovan. Mary Kini, defensora de los derechos humanos, Papúa Nueva Guinea.
Costo personal

Durante más de 14 años, ha estado trabajando para ayudar a las víctimas de la violencia relacionada con la brujería y la violencia de género en Papúa Nueva Guinea (PNG), a pesar del alto costo personal que a menudo conlleva.

La Sra. Kini se unió recientemente a los defensores de los derechos humanos Eriko Fuferefa, de la Asociación de Mujeres de Colonos Urbanos de Kafe, y Angela Apa, de Mujeres por la Paz de Kup en Mount Hagen, para una consulta de tres días sobre el desarrollo de un Programa de Protección de los Defensores de los Derechos Humanos. factura.

“Durante tantos años no hemos sido protegidos y algunos defensores de los derechos humanos han sido asesinados en el camino”, dijo la Sra. Fuferefa. “Algunos de ellos son abusados ​​o torturados. Tenemos tantos moretones”.

Tras la promoción de la Iniciativa Spotlight, ahora hay una mayor apropiación política de los problemas de violencia contra las mujeres y los niños, como lo demuestra la primera Investigación Parlamentaria Especial del país sobre la violencia de género, que entregó recomendaciones al parlamento y ha logrado avances legislativos notables en el área. de violencia relacionada con la acusación de brujería.

Educadores de pares distribuyen condones e información sobre SSR en los mercados de Kokopo, Papúa Nueva Guinea.
© Iniciativa Spotlight/Rachel D. Educadores de pares distribuyen condones e información sobre SSR en los mercados de Kokopo, Papúa Nueva Guinea.

‘Solo querían matarme’

Las prácticas para identificar a los acusados ​​de hechicería varían entre distritos, pero generalmente, cuando alguien ha muerto inesperadamente, la familia del difunto consultará a un Glasman (hombre) o Glasmeri (mujer) para identificar quién es el responsable en la comunidad.

Las acusaciones de hechicería por parte de un glasman o glasmeri han llevado a la tortura y el asesinato de docenas de mujeres en PNG. Si bien las acusaciones pueden dirigirse tanto a hombres como a mujeres, la mayoría de las víctimas de la violencia son mujeres.

“Cuando murió mi esposo, lo llevamos a su pueblo y allí, su familia comenzó a sospechar que yo lo maté, así que planearon cortarme la cabeza y enterrarme con mi difunto esposo”, explica un sobreviviente. «No era cierto, solo querían matarme».

“La gente tiene estas normas, estas creencias”, dijo la Sra. Kini. “Cuando aparece un Glasman o Glasmeri y dice algo, la gente automáticamente reacciona a lo que está diciendo”.

Eriko Furerefa, defensora de los derechos humanos, Kafe Urban Settlers Women's Association, Goroka, Provincia de las Tierras Altas Orientales, Papua Nueva Guinea
© Iniciativa Spotlight/Rachel Donovan. Eriko Furerefa, defensora de los derechos humanos, Kafe Urban Settlers Women’s Association, Goroka, Provincia de las Tierras Altas Orientales, Papua Nueva Guinea

Un cambio largamente esperado

Las enmiendas al Código Penal hacen que sea ilegal usar, intentar usar o amenazar con usar sus servicios. Las sanciones incluyen hasta 10 años de cárcel y multas de hasta 10.000 PGK.

En presentaciones a la Investigación Parlamentaria Especial en 2021, el Grupo de Referencia de la Sociedad Civil de Spotlight (del cual la Sra. Kini es copresidenta) recomendó que el Gobierno revise las políticas y leyes que abordan las normas sociales que permiten la violencia relacionada con la brujería, incluida la uso de glasman y glasmeri.

“Esto es muy importante y estoy muy contenta de que haya pasado, ya que es algo que hemos estado pidiendo durante mucho, mucho tiempo”, concluyó la Sra. Kini.

Violencia relacionada con la brujería

  • La consulta realizada en asociación con la Iniciativa Spotlight y la Comisión de Reforma de la Constitución y la Ley fue la primera de cuatro que se llevaron a cabo en marzo en Papúa Nueva Guinea, para avanzar en la legislación que proteja mejor a los defensores de los derechos humanos de las represalias o la intimidación en el curso de su trabaja.
  • Los defensores de los derechos humanos a menudo son atacados cuando ayudan a una sobreviviente de violencia relacionada con acusaciones de brujería porque se considera que interfieren en una práctica consuetudinaria, o cuando ayudan a las sobrevivientes de violencia de género a mudarse de provincia porque se considera que se entrometen en un asunto de familia.
  • Según los informes de los medios, cada año se informa un promedio de 388 casos de violencia relacionada con acusaciones de brujería en cuatro provincias de las Tierras Altas, pero el temor a las represalias significa que el número real de víctimas es probablemente mucho mayor.

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